欧盟对天然气设“封顶价”?

发布日期:2022-11-02 10:37:03来源:中国能源报作者:王林
10月21日,聚焦能源问题的欧盟秋季峰会在分歧中落幕,虽然成员国最终打破了围绕如何解决能源危机持续数月的僵局,并在最后一刻就“天然气价格上限机制”达成统一意见,但对于如何灵活应用这个机制、设定什么样的“封顶价”仍然存在很大争议。

10月21日,聚焦能源问题的欧盟秋季峰会在分歧中落幕,虽然成员国最终打破了围绕如何解决能源危机持续数月的僵局,并在最后一刻就“天然气价格上限机制”达成统一意见,但对于如何灵活应用这个机制、设定什么样的“封顶价”仍然存在很大争议。10月25日,欧盟成员国能源部长齐聚卢森堡,围绕天然气价格上限机制再次进行讨论,无奈仍然未能取得突破性进展。这是近一周以来欧盟内部围绕天然气“封顶价”问题进行的第二次讨论。

舆论认为,尽管本届欧盟峰会在能源问题上达成了部分共识,但就整体而言仍然凸现出了欧盟内部的固有分化正日渐加剧。值得一提的是,10月下旬以来欧盟连续召开内部会议磋商能源危机问题,由于成员国能源结构差异较大,对化石燃料供应的依赖程度不一,数月来一直在为采取哪些联合举措而争执不休。鉴于许多措施细节尚待确定,欧盟内部还将在近期进一步讨论相关细则,以期最早11月推动包括天然气限价机制等措施正式生效。

降低气价方面达成共识

随着秋季峰会落幕,欧盟领导人发布共同声明,鉴于目前的能源危机,需继续努力减少需求,确保供应安全,避免实施能源配给,同时应降低整个欧盟市场能源价格,维护单一市场的完整性。

这份声明重申了10月18日欧盟委员会提出的联合采购天然气、建立临时天然气交易动态价格走廊、在紧急情况下帮助成员国协调天然气供应等紧急措施。此外,声明还提出一项对用于发电的天然气价格设定上限的新措施。

据悉,拟议的上限将“立即限制天然气价格过高的情况”,但在满足德国和荷兰等持怀疑态度的国家提出的条件之前不会实施。欧盟成员国将在未来几周与欧委会围绕上限价格计划如何运作的技术细节展开研究,力求在11月正式实施这个计划。

眼下,欧盟各成员国已经花费数百亿欧元补偿家庭和企业不断上涨的能源账单,但他们认为需要通过联合行动才可能缓解这场能源危机。对欧盟而言,任何价格上限都必须确保供应安全,包括不应让廉价能源出口到与欧盟电网相连的国家,如英国。

据悉,拟议中的紧急价格上限机制将限制欧盟主要天然气价格基准荷兰天然气TTF价格飙升,进而降低与天然气价格挂钩的电力成本。同时,欧盟成员国将联合购买占欧盟天然气消费量15%的天然气,以填补今年冬季所需的储备。

需要注意的是,尽管欧盟内部就降低气价已达成共识,但如何推进天然气价格上限机制仍然存在较大分歧。

限价机制分歧严重

反对设定天然气“封顶价”的国家主要是德国和荷兰,他们担心此举会适得其反,促使天然气生产商将更多天然气出口到愿意支付更高价格的国家,比如亚洲地区。德国认为,如果欧盟委员会真的设置了“动态”价格上限,那么欧盟将很难再买到足够的天然气,原本属于欧洲的天然气会经西班牙海岸运往日韩等国。

尽管出于对欧盟稳定大局的考虑,德国总理朔尔茨最终放弃了对限价的反对立场,但引发干预的价格水平或市场波动规模仍有待商定。“政治设定的价格上限总是存在这样的风险,即生产商将天然气卖到其他地方,而我们最终将得到更少的天然气。”他强调。

以法国为代表的一派则迫切希望限价。目前该国国内掀起了全国性的罢工潮,社会矛盾非常突出,急需要通过限价来降低居民的生活成本。

值得一提的是,10月22日,荷兰天然气TTF价格下跌7%至每兆瓦时115欧元,远低于创纪录的340欧元/兆瓦时。支持天然气限价措施的欧盟成员国随即表示,这是“封顶”机制带来的利好影响,并认为随着后续敲定更多降低家庭和企业成本的措施细节,价格还将进一步下跌。

爱沙尼亚总理Kaja Kallas表示:“市场做出了反应,价格下降了。”希腊总理米佐塔基斯强调:“近期价格下跌背后的原因是因为市场发现,我们对天然气施加某种限制的威胁是认真的。”比利时首相德克罗则表示:“所有人都明白,我们需要干预天然气市场,目前气价已经出现下跌,未来还要继续下降。”

内部矛盾正不断激化

围绕天然气限价机制爆发的矛盾只是欧盟内部固有分化的冰山一角,能源行业和商界代表对天然气“封顶价”的高度怀疑则将进一步影响欧盟的内部决策。美国CNBC新闻网援引一位欧洲能源行业高管的话称:“能源危机的根本问题仍在于供应不足,干预市场可能会损害对俄罗斯天然气替代品的投资,我们需要的是市场价格来帮助平衡有限的供应与需求。”

值得关注的是,德国和法国的矛盾也在天然气限价机制的基础上进一步扩大,两国原定10月最后一周在法国枫丹白露举行的法德部长级会议已经被推迟到明年1月举行。随后,朔尔茨宣布了一项旨在保护德国企业和消费者免受能源价格上涨的补贴政策,补贴金额高达2000亿欧元。此举引发了包括法国在内的大多欧盟成员国的不满,法国方面甚至表达了强烈的愤怒。

法国总统马克龙直言,德国的政策不会改善欧洲的通胀危机,反而有可能导致欧盟扭曲。业内认为,德国这种大规模的补贴影响确实非常大,可能会引发模仿效应,促使更多成员国进行大规模补贴,导致通胀危机进一步恶化。

《金融时报》指出,截至10月,来自俄罗斯的天然气流量约占欧盟天然气供应量的9%,远低于去年的40%。欧洲各地储气站目前储存率已经超过90%。温和的气温暂时降低了取暖需求,但目前的价格仍远高于过去10年的20-40欧元/兆瓦时的平均价格水平。由于储存设施接近饱和,欧洲能否在不诉诸定量供应的情况下度过这个冬季仍存很大不确定性。

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